Over de Stichting

Ooit was vliegen een zaak voor moedige mensen. Getooid in leren jassen, met stofbril en vliegerkap bedwongen 'vliegeniers' als Antony Fokker en Louis Blériot het luchtruim.
Hun vliegtuigen waren vernuftig samengestelde bouwsels van hout, linnen, lijm en spandraad. Al vliegend schreven deze en andere 'vroege vogels' geschiedenis en legden daarmee de basis voor de luchtvaart van vandaag.

De Stichting 'Vroege Vogels' probeert deze 'vroege vogels' en andere vliegtuigen en motoren zorgvuldig te restaureren en te herbouwen. De resultaten van deze inspanningen kan men bewonderen tijdens vliegshows en door een bezoek te brengen aan ons werkend museum in Lelystad.

Het begin.
Het begon allemaal zo'n vijfendertig jaar geleden, in 1974 om precies te zijn, met de reconstructie van een aantal rotatiemotoren. Dat zijn zeer vroege krachtbronnen in de historie van de luchtvaart. Tijdens een bezoek aan luchtvaartenthousiast Jean Salis, vlakbij Parijs, merkte men een aantal oude rotatiemotoren op. Daar ontstond het idee om eens zo'n motor aan de gang te maken. Zo geschiedde, want enige tijd later kreeg de stichting een Clerget 9-cylinder 130 pk motor mee. Deze eerste gerestaureerde motor kreeg een plaats in een Sopwith Camel, in Engeland. In Lelystad is een draaiend exemplaar van een rotatiemotor te zien, gemonteerd op een originele proefstand uit de beginjaren van de vorige eeuw. Als tegenprestatie voor het werk aan de motoren van Salis kreeg de stichting in 1975 een gedeeltelijk gerestaureerde Tiger Moth die kon worden afgebouwd en waarmee nog steeds wordt gevlogen. In 1980 breidde de collectie zich uit met de Bücker "Jungmann". Dat was het begin van een verzameling waardoor belangstellenden zich meldden om het onderhoud te verrichten en piloten die met deze kisten wilden vliegen. Dat op zijn beurt gaf moed om naar ander restaureerbaar materiaal te zoeken en zelfs te denken over de bouw van reconstructies.

Het opbouwen van de collectie.
Bij de motoren zijn drie rotatiemotoren gerestaureerd van 45, 80 en 130 pk respectievelijk. Daarnaast zijn één Warner, één Siemens en één Jacobs stermotor plus een Mercedes watergekoelde lijnmotor gerestaureerd. De Siemens is inmiddels ingebouwd in een Dr.1 en de Mercedes in de D.VII. De Jacobs is naar België verhuisd voor de daar te restaureren Morane-Saulnier Criquet (De Franse versie van de Fieseler Storch). De rotatiemotoren en de Warner staan tentoongesteld, naast een reeks motoren die nog op hun beurt wachten.

Een aantal vliegtuigen van de collectie is vliegklaar aangekocht. De Fleet en de Aeronca hebben alleen het normale onderhoud en de eventuele reparaties nodig gehad. De Gipsy-Moth en de Luscombe waren ook vliegklaar, maar zijn inmiddels ook geheel gerestaureerd. Drie reconstructies (Sopwith Camel, Sopwith Pup en Nieuport 28) zijn aangekocht uit het vroegere Ryders Replica Fighter Museum (VS). Ook een Fokker Dr.I kwam zo uit Amerika, maar voor deze kist was echt veel restauratiewerk nodig.

Totale restauraties zijn de Fairchild Argus, de North American Mustang en de Nord Noralpha. Na jarenlang hard werken is de eerste luchtwaardig en de andere twee bijna. Een vierde restauratie is nog gaande in een privé werkplaats buiten de stichting. Het betreft hier een tweede Tiger-Moth.

Ook enorm veel werk is gaan zitten in de reconstructie in eigen beheer van de Bleriot, een tweede Dr.I en de Fokker D.VII. Alle drie zijn begonnen als zelfbouw-project via de NVAV en dus helemaal producten van eigen kennis en vaardigheden. De eerste twee kunnen vliegen en de D.VII zal binnen afzienbare tijd ook zover zijn. Een reconstructie die nog lang niet zover is, betreft de Koolhoven F.K. 23. In een privé werkplaats liggen de onderdelen voor de bouw van de vleugels gereed voor samenbouw. Dit wordt waarschijnlijk de enige vliegende Koolhoven ter wereld.

Vandaag
Heden ten dage is de Stichting "Vroege Vogels" levendiger dan ooit; de collectie bestaat uit zo'n twintig, soms zeldzame of weinig bekende, types. Een aantal bevindt zich in luchtwaardige staat en vliegt regelmatig, andere zijn onder handen of in afwachting van restauratie te zien.

Elk jaar maakt een deel van de vloot een aantal fly-outs naar andere vliegvelden, luchtshows en bijeenkomsten van historische vliegtuigen in Nederland en omringende landen. Dat kan omdat er sinds een aantal jaren weer een grasbaan op Lelystad beschikbaar is voor landingen. Voor veel van onze staartwielkisten is dat een absoluut vereiste. Evenwel is het, gelet op de uitbreidingsplannen van de luchthaven, onzeker of deze toestand nog geruime tijd blijft bestaan.

Op de volgende pagina's vindt u naast uitleg over de verschillende aspecten van de stichting een aantal foto's en beschrijvingen van de vliegtuigcollectie en van de hangaar.

Deze website
Deze pagina's van de 'Vroege Vogels' website worden regelmatig bijgewerkt zodra er belangrijk nieuws is. Ook wordt de voortgang aan de restauratie- en bouwprojecten met tekst en foto's beschreven. Uw mening, uw opmerkingen en aanvullingen zijn zeer welkom. Stuur een e-mail met uw commentaar naar de stichting Vroege Vogels.

Heeft u een specifieke opmerking over deze website stuur dan een e-mail naar de webmaster.

Foto’s en tekst mogen slechts worden gebruikt met schriftelijke toestemming van de auteurs. Copyright foto’s ©2009: Stichting “Vroege Vogels”.