Fleet 7

Fleet 7

De Fleet tweedekker en zijn latere nakomelingen stammen af van de Consolidated "Husky Jr" en zag het levenslicht in 1928 in Buffalo, New York. Dat was een ontwikkeling van een serie lesvliegtuigen die in groten getale werd gebouwd voor leger en marine van verscheidene naties verspreid over de wereld. De civiele versie van dit bewezen ontwerp werd "Fleet" genoemd, ter ere van ene heer Ruben H. Fleet, toenmalig directeur van de Consolidated fabrieken die Fleet Aircraft Inc. opnamen als divisie. Later werden ook in Canada Fleets gebouwd door Fleet Aircraft of Canada Ltd. Verrassend genoeg is een groot aantal Fleets dat op fly-ins in de VS verschijnt, van Canadese afkomst. De Fleet vergaarde roem als een bijzonder sterk en licht gebouwde tweedekker, met een romp van gelaste chroom-molybdeen buis en een met doek beklede vleugel die zijn stevigheid ontleende aan sparrenhouten (spruce) liggers en aluminium ribben. De modellenreeks begon met model '1' en eindigde met de '21'; van de laatste werden er maar weinig gebouwd, voornamelijk voor het leger. De modellen '1' en '2' waren vrijwel identiek op hun motor na, respectievelijk een 110 pk Warner 'Scarab' en een 100 pk Kinner K5. Model '7' ontstond door een '1' of een '2' te modificeren met een zwaardere 125 pk Kinner motor en, om de richtingsstabiliteit te verbeteren, met grotere staartvlakken. Consolidated liet in 1939 de naam 'Fleet' vallen; Fleet Aircraft of Canada beëindigde de productie in 1957. In Europa zijn slechts twee vliegende Fleets bekend, de ene in Spanje, de andere bij de Stichting Vroege Vogels in Lelystad, Nederland.
Gedeelten van de tekst uit: The Fleet Story, International Fleet Club magazine en: The Fleet Biplane door Leslie E. Neville, 1929

Gegevens
Productie: Fleet 7 1928-1934
Motor: 5 cylinder stermotor Kinner B5, 125 pk
Maximum snelheid: 114 mpu (185 km/uur), kruissnelheid 90 mpu (145 km/u)
Gewicht: leeg 520 kg, max. 790 kg
Afmetingen: spanwijdte 8.53 m, lengte 6.55 m

De Vroege Vogels' Fleet
Dit vliegtuig werd op 2 mei 1930 afgeleverd door Fleet Aircraft Inc. (VS) als een Model 2. Hoewel de romp en vleugels grotendeels hetzelfde zijn als van het latere model 7 zijn er toch ook enkele belangrijke verschillen. De staartvlakken zijn wat kleiner en de motor is een Kinner K5 die 100 pk levert. In 1943 werd hij omgebouwd naar een Model 7. De registratie NC724V die hij op zijn geboortedag kreeg uitgereikt, staat nog steeds op de vleugel. De eerste jaren werd de Fleet gebruikt als sport- en lesvliegtuig maar hij verwisselde wel regelmatig van eigenaar en woonplaats, van Californie naar Montana, terug naar Californie. Na een periode van twaalf jaar op Hawaii ging de Fleet terug naar Californie, daarna via North Carolina en Florida naar Nederland waar hij op 17 december 1982 aankwam. Sindsdien maakt de Fleet deel uit van de Vroege Vogels collectie.
Tweemaal in zijn leven is de Fleet behoorlijk beschadigd geraakt. Op 14 september 1933 als gevolg van een ongeval waarna de hoofdliggers van beide vleugels vervangen moesten worden. De tweede keer was op 5 juli 1934. Vanwege een motorstoring boven de bergen van Montana moest de Fleet een noodlanding maken met zoveel schade als gevolg dat het toestel een "total write off" werd geacht. De beide vliegers brachten het er levend af maar moesten een paar weken in het ziekenhuis doorbrengen. De wrakstukken bleven zo'n vier jaar liggen waarna men toch met het herstel begon. Zo'n vijf jaar na het ongeval was het toestel weer volledig gerestaureerd en vliegwaardig. Enkele foto's laten de toestand van de Fleet in zijn jonge jaren zien en na het ongeval. De foto's, het logboek en het krantenartikel zijn afkomstig uit het familiealbum van dhr. Ron Semrau, zoon van een van de onfortuinlijke Fleet-vliegers gedurende het ongeval op 5 juli 1934.

Meer foto's:

Fleet 7 article 1 Fleet 7 article 2 Fleet 7 article 3 Fleet 7 article 4 Fleet 7 article 5
Fleet 7 article 6 Fleet 7 Logbook form 1934 Fleet 7 damaged propeller Fleet 7 Fleet 7 Cockpit
Fleet 7 Approach for landing Fleet 7 Starting the engine Fleet 7 Press photo Biplane Fly-in Fleet 7 is taking off at Schaffendiest Olftimer Fly-in 2008 Fleet 7 Aviation art

Foto’s en tekst mogen slechts worden gebruikt met schriftelijke toestemming van de auteurs. Copyright foto’s ©2009: Stichting “Vroege Vogels”.