Luscombe 8A "Silvaire"

Luscombe 8A Nadat hij voor zijn toenmalige werkgever de Monocoupe hoogdekker had ontworpen en gebouwd, startte Don Luscombe zijn eigen vliegtuigfabriek. Dat was in de vroege dertiger jaren van de vorige eeuw. Hij was er van overtuigd dat de toekomst van de kleine luchtvaart lag in geheel van aluminium gebouwde toestellen. Zo ontwikkelde hij zijn Model 8 die bekend werd als de "Silvaire". Het is een publiek geheim dat Cessna de succesvolle tweezitter als voorbeeld nam voor haar naoorlogse type "140".
De eerste modellen hadden een met doek beklede vleugel maar men kon ook een geheel metalen vleugel bestellen, die later als standaard werd geleverd. Daarmee werd de "Silvaire" het eerste geheel metalen sportvliegtuig dat in serie werd gebouwd. Het motorvermogen varieerde van 50 pk in de eerste types tot 90 pk op de latere modellen 8F, 8G en T8F. Om aan te tonen dat een geheel metalen constructie voldoende sterk is, publiceerde Luscombe al in de dertiger jaren de beroemd geworden foto waarop eenentwintig volwassen personen op de vleugel van een Silvaire zitten. In een tijd dat vrijwel alle vliegtuigen van hout en linnen werden gebouwd, werden nieuwe technieken met enig wantrouwen bekeken. Don Luscombe heeft bewezen dat dit nieuwtje toekomst had; nog steeds wordt het overgrote deel van alle vliegtuigen geheel van metaal gemaakt.

Na de Tweede wereldoorlog  werd de markt overspoeld met goedkope ex-luchtmacht Piper Cubs. Dat leverde een probleem op voor Luscombe die zijn omzet sterk zag dalen. Om het hoofd te bieden aan de moeilijkheden op de particuliere afzetmarkt ontwierp hij voor de luchtmacht een tandem-versie observatievliegtuig met een grote plexiglas koepel achter de vleugel. Helaas waren de strijdkrachten niet geïnteresseerd en bouwde hij slechts enkele toestellen voor de civiele markt. Het bedrijf worstelde met verschillende overnames nog een tiental jaren door maar moest uiteindelijk in 1961 de productie staken.
Naast het Model 8 heeft Luscomde enige tijd een vier-zitter geproduceerd onder de typeaanduiding Model 11 "Sedan".

Gegevens
Productie: 1938 - 1942 en 1945 - 1960, totale produktie meer dan 6.000 stuks
Motor: Continental 4 cylinder boxermotor A-65/C-75/C-90
Kruissnelheid: 185 km/u
Maximum snelheid: 210 km/u
Landingssnelheid: 64 km/u
Gewicht: leeg 315 kg, maximaal 567 kg
Afmetingen: spanwijdte 10,67 m, lengte 6,10 m, hoogte 1,78 m

De Vroege Vogels' Luscombe
De Vroege Vogels' Luscombe is een Model 8A "ragwing" - dat wil zeggen met een met doek beklede vleugel, herkenbaar aan de dubbele vleugelstijlen - en wordt aangedreven door een 65 pk Continental 4 cylinder motor. Het is gebouwd in 1941 in de fabriek in West Trenton, New Jersey. De eerste halve eeuw van zijn carriere heeft het toestel doorgebracht in de zuidelijke staten van de USA. Eerst in Alabama, toen Oklahoma en Georgia en uiteindelijk vond het zijn achttiende eigenaar in Arcadia, Florida. Deze heeft in 1987 enig restauratiewerk verricht maar in 1991 maakte hij een nogal harde landing gevolgd door de gevreesde ground-loop ("grond-zwaai") waarbij het onderstel en de linker vleugel behoorlijk werden beschadigd. In die toestand verwierf de Stichting Vroege Vogels het toestel. De logboeken gaven aan dat het toestel "in uitstekende conditie" verkeerde en de verwachting was dus ook dat er snel mee gevlogen zou kunnen worden.

Die verwachting was wat voorbarig want tijdens de reparatie werden enkele bijzonder vervelende verborgen gebreken ontdekt in de romp en de staartsecties. Daarom werd besloten om er een totaal restauratieproject van te maken dat uiteindelijk zou leiden tot een gezond vliegtuig waarmee veilig kan worden gevlogen. Nu, zo'n veertien jaar later, is dat doel bereikt. Op 19 september 2006 maakte de Luscombe zijn tweede eerste vlucht en gedraagt zich sindsdien prima. De originele registratie NC41902 die hij in 1941 kreeg, is verruild voor het Nederlandse PH-LUS. De Nederlandse autoriteiten erkennen de Luscombe als een "luchtvaartuig van historische betekenis voor de Nederlandse luchtvaart". Aan de restauratie is door de jaren heen door een aantal medewerkers bijgedragen; de nog aanwezige staan op bijgaande foto afgebeeld (klik voor een grotere foto).
Link naar de complete lijst van alle eigenaren. De Stichting Vroege Vogels wil graag in contact komen met vroegere eigenaren of hun familie om hun ervaringen met het toestel te horen. Ook zijn oude foto's van de Luscombe met hun eigenaren bijzonder welkom. Graag een bericht naar Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.

Meer foto's:

Luscombe 8A Luscombe 8A Luscombe 8A Luscombe 8A Luscombestart9-4-08Lusc_012

Foto’s en tekst mogen slechts worden gebruikt met schriftelijke toestemming van de auteurs. Copyright foto’s ©2009: Stichting “Vroege Vogels”.