Mono Aircraft Corporation "Monocoupe"

Velie De Velie "Monocoupe" is één van de eerste vliegtuigen die voor privé piloten werd gebouwd. De toestellen werden gebouwd door Mono Aircraft Incorporated in Moline, Illinios, opgericht door W.L. Velie, een industrieel die zich eerder in vervoer en auto's had gespecialiseerd. In 1926 begonnen Don Luscombe en Clayton Folkerts een vliegtuig te bouwen in Bettendorf, Iowa. Hun eerste toestel, werd gevlogen door Rusty Campbell in 1927. Het vliegtuig had een gesloten cabine voor comfort, was snel en had een goed reagerende besturing. Luscombe en Folkerts hadden behoefte aan een betrouwbare motor en gingen samenwerken met Velie-Motor-Corporation. Zo ontstond de Mono Aircraft Corporation. Kort hierna in september 1928 met deelname aan de National Air Races in Los Angeles, scoorde de Velie Monocoupe haar eerste overwinning in een gesloten koers race voor boven de 100 Mph. snelheden en 90 tot 100 PK motoren. De Velie motor was ontworpen, voor die tijd een nieuwe ontwikkeling, met aluminium cilinders en natrium-gevulde kleppen. In de Monocoupe konden twee mensen naast elkaar plaatsnemen. Zijn snelheid en vlotte stijl maakten het merk vrij populair. Ongeveer 350 Monocoupes werd door Velie gebouwd, en zij werden aangeprezen als "Hét ultieme vliegtuig voor de privé vlieger". De reputatie van de Velie Monocoupe groeide dagelijks, totdat de plotselinge dood van W.L. Velie in oktober 1928 en kort daarna binnen vier maanden de dood van zijn zoon zich voordeden. Een firma uit St.Louis kocht het bedrijf en zette de productie in de oude Velie gebouwen van de vervoerfabriek tot Juli 1931 voort. De productie werd daarna voortgezet op een andere locatie in St.Louis onder de nieuwe naam Monocoupe/Lambert Engine & Machine Corporation.

Monocoupe Model 110
In dit jaar, werd het Monocoupe model "110.", aangedreven door een Warner-Scarab 110 PK. 7 cyl. stermotor geïntroduceerd. Volgens een verkoopbrochure is het "Model 110":
- ontworpen voor hen, die naar een snel en comfortabel middel van lange afstandsreizen nastreven.
- een gemakkelijk vliegtuig om te vliegen en te landen.
Het is ontworpen voor zowel de 'novice' als de professionele piloot. De brochure vermeldt de prijs $ 4,485,-- voor een Model -110. Een metalen propeller en 6.5" x 10" semi-airwheels zijn standaard onderdelen. Extra opties zijn: Townend Ring, Wheel pants, Heywood engine starter, Battery, en Navigation lights. Het cabine interieur is een revolutie voor hen die het voor het eerst zien. Van het grote bagagecompartiment achter de zetel tot aan het instrumentenpaneel vooraan, is niet één detail vergeten. De zetel is breed met ruimte voor zijn twee inzittenden. De zachte kussens en de gevormde rugleuningen maken lange reizen tot een genoegen. De Warner aangedreven Monocoupe 110 met zijn radiale motor en zijn gladde lijnen, verklaren dat dit een vliegtuig is van macht, snelheid, en manoeuvreerbaarheid

Het model 110 (110PK /125 PK Warner heeft dezelfde primaire structuur als het Model "90," door het gebruikte basispatroon van gelast staalbuizenstelsel voor de romp en de staart. De monovleugel is geconstrueerd op geleide houten langsliggers met toepassing van houten ribben. Met gebruik van meer PK's, zijn de prestaties van de "110" opmerkelijk. Een famous racing Model 110 was een constante moneymaker voor dit type. Tijdens de Nationale Air Races in 1930, vestigde dit Monocoupe model een officieel snelheidsrecord van 3,84 MPU sneller dan de de achtervolgingsvliegtuigen van het Leger van bijna drie keer de paardenkracht. Mono Aircraft verkocht 50 stuks Monocoupes 110 met een 110PK Warner Scarab motor en 5 stuks met een Kinner B5 125PK motor als Model Monocoupe 125. Daarnaast zijn er 7 stuks met een 145 PK Warner Scarab gemaakt als Model 110 SPL.

Diverse modellen en motoren
De eerste Monocoupe werd gebouwd in een verlaten kerk en vloog op 1 april, 1927. De originele Monocoupe ontwerpen zijn van Don Luscombe, maar diverse modellen evolueerden door gezamenlijke inspanning tussen Luscombe en Clayton Folkerts. Van begin oktober 1926 tot in 1950 werd een totaal van 870 Monocoupes gebouwd in 17 verschillende modellen. Er zijn nog ongeveer 115 Monocoupes, waarvan er een 30-tal actief en vliegend zijn. Tijdens de vroege dagen vloog Monocoupe met een verscheidenheid van motoren. Eerst werd de vijf-cilinder motor 60-PK Franse Anzani gebruikt, en werd Detroit de "Kat van de Lucht" geïnstalleerd. Zelfs de Britse Cirrus en de Duitse motoren Siemens-Halske werden getest alvorens er werd beslist het Monocoupe model "70" met de 55-PK Velie motor aan te drijven die door de moedermaatschappij van Monovliegtuigen werd vervaardigd. Meer dan 350 Velie-aangedreven Monocoupes werden verkocht in 1928 en 1929, en vlogen recentere Monocoupes met beroemde namen zoals Kinner, Warner, Lambert en Franklin. In de recente jaren '20 en de vroege jaren '30, werd Monocoupe als zeer gemakkelijk beschouwd te vliegen. Het werd ook een economische trainer van vliegscholen.

Gegevens
Productie: 870 stuks, van 1926 tot 1950.
Motor: oorspronkelijk 5-cilinder 62 pk Velie M-5, later ook Kinner, Warner, Lambert en Franklin.
Snelheid: max. 160 km/u.
Gewicht: --
Afmetingen: spanwijdte 9,1 m, lengte 6,0 m, hoogte 1,9 m.

De Vroege Vogels' Monocoupe 110
In het voorjaar van 1991 heeft de Stichting Vroege Vogels een Monocoupe 110 in haar collectie ondergebracht. Het gaat om het toestel dat in 1930 aan zijn eerste eigenaan Frank Spring uit Los Angeles, Californie werd geleverd. met als registratie NC 542W. De hierbij afgebeelde Bill of Sale van de MONO AIRCRAFT CORPORATION toont deze gegevens.
Bill of Sale:
Oktober 10 1930.
Monocoupe 110 Airplane.
Eerste eigenaar: Frank Spring LA, California
Type: Monoplane-Monocoupe, Serial no: 5W90 Engine No 846, type Warner Scarab 110PK. Department of Commerce No. 542W

Verdere gegevens vermelden dat het toestel is uitgerust met een Hamilton Standard aluminium twee- blad propeller.
Inspectie rapporten vermelden dat in 1933 een Warner Scarab 125Pk engine is geplaatst. Gedurende een aantal jaren heeft het toestel met een Mexicaanse registratie gevlogen.
Enkele foto's hieronder tonen de deplorabele staat waarin de Monocoupe arriveerde en een aantal onderdelen waaraan al wat werk is gedaan om er weer een vliegend vliegtuig van te maken.

Foto's:

Velie Velie Velie

Foto’s en tekst mogen slechts worden gebruikt met schriftelijke toestemming van de auteurs. Copyright foto’s ©2009: Stichting “Vroege Vogels”.