Sopwith Camel

Sopwith CamelDe een is er van overtuigd dat de Sopwith Camel de beste jager uit de Eerste Wereldoorlog was, de ander vindt die eer toekomen aan de Fokker D-VII. Feit is dat in termen van aantal neergeschoten vijandelijke vliegtuigen de Camel veruit als winnaar uit de bus komt: gedurende slechts zestien maanden van operationele inzet bracht hij het tot 1.294 overwinningen.
De Camel werd ontwikkelid uit de 'Pup' en werd oorspronkelijk aangeduid als de Sopwith Biplane F1. Het prototype en een kleine productieserie had als krachtbron een 110 pk Le Rhone motor. Latere versies, alle ook aangedreven door roterende motoren, kenden een 100 pk Gnome Monosoupape, een 130 pk Clerget en zelfs een 150 pk Bentley Rotary. De bouwwijze, met een korte neus en compacte romp samen met de 'bult' van de beplating over de mitrailleurs leverde de bijnaam "Camel" op; een naam die later een officiele typeaanduiding zou worden.
Er zijn een aantal redenen te noemen waarom de Camel zo succesvol was. Hoewel lastig te vliegen vanwege het enorme gyroscopisch effect van de motor gecombineerd met de korte romp, was de Camel juist door die eigenschappen enorm wendbaar en dus een geducht wapen. In de tweede plaats is het een Camel geweest die de Fokker DR1 van Manfred von Richthofen (de Rode Baron) neerschoot. Hierbij moet worden vermeld sinds recente onderzoeken (1970, 1998) enige twijfel bestaat over de juistheid van die uitspraak.

Gegevens
Productie: 1917-1918, 5.490 stuks (alle types)
Motor: 110 pk Le Rhone / 100 pk Gnome Monosoupape / 130 pk Clerget / 150 pk B.R.
Maximum snelheid: 185 km/uur
Gewicht: leeg 421 kg (met 130 pk Clerget)
Afmetingen: Spanwijdte 8.53 m
lengte 5.72 m

De Vroege Vogels' Camel
Dit vliegtuig is een reconstructie uit het vroegere Ryder's Replica Fighter Museum, Guntersville Alabama (VS)
Het is uitgevoerd met een 165 pk Warner stermotor. Het toestel maakt sinds april 1998 deel uit van de collectie van de Stichting "Vroege Vogels". Momenteel wacht het toestel op een modificatie aan de motorophanging alvorens aan het vliegend bestand te worden toegevoegd.

Foto’s en tekst mogen slechts worden gebruikt met schriftelijke toestemming van de auteurs. Copyright foto’s ©2009: Stichting “Vroege Vogels”.